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叶曼龙泉讲座(一)佛法成为中国三大文化之一
来源:本站原创 作者:龙泉之声编辑部 发表时间:2008-08-29
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近百岁人瑞、国学大师叶曼827日于北京龙泉寺进行了一场题为“以佛法为核心的中华文化在现代社会的价值”的讲座。期间叶曼介绍了佛法传入中国的源流,如何与儒道两家融合,继而分庭抗礼,最后成为中华文化主流的过程。大师学贯中西、通达儒道佛三学,将古圣先贤的智慧浓缩在两小时的演讲当中,时而引经据典,时而直指人心。听众表示听完大师演讲很受启发,并对中华传统文化充满自信与兴趣

佛法成为中国三大文化之一

今天贵宝寺出的题目是“以佛教为核心的中国传统文化在现代社会中的价值”其实,不止是现代社会中的价值,《后汉书》的刘向谈到《艺文志》时说,中国三大文化儒家、道家、佛家,佛家更为出色。一个外国的宗教怎么能够成为中国的三大文化之一?这得话说重头,从佛法自印度传入中国的缘起说来

据《资治通鉴·汉纪》载,“东汉永平七年(公元64年)汉明帝夜梦金人,以为佛。”东汉明帝刘庄夜晚做了个怪梦,梦见一飞人身金色,臣子听说天竺国(印度)有一位王子,出家修行很多年,是印度了不起的人。这位王子就是释迦牟尼佛。佛陀时代,印度社会遵循着严明的“种姓制度”。占领者把人分成四个等级: 第一种人叫婆罗门,代表宗教、文化、统治阶级;第二种人叫刹帝利,代表贵族和文化人;第三种人是工商阶级;第四种人是当地土人。释迦牟尼是第二个种姓,他悟道以后,最先给他的车夫受戒,后来婆罗门、刹帝利都成为他的弟子,见到他都要合十行礼。佛陀在那个时代就破除四个种姓,讲求平等。

大概五十年前我到印度去,住在宾馆里头。我看到至少三种不同等级的人来照顾我。头一个是给我喝早茶的,长得很像西方人,很高的鼻子,很深的眼眶,不过是黑颜色就是了;第二等人来送早点;在我吃完早点,梳洗完后,进来一个小黑人。这个小黑人不能直接到我这里来,他沿着墙边走,走到厕所里去洗厕所。我当时已经在辅仁大学讲“印度哲学思想史”,我知道,这是被征服的、可怜的当地土人,有人管他们叫“untouchable boy”,他们连高等人的影子都不能踩。我觉得他们很可怜,就把东西送给他们,他们躲开不敢接,我搁在桌子上他们都不敢拿,要搁在很低的地方,他们才很恭敬的把东西拿走,而且非常感谢。据说现在还有这样叫“untouchable boy”的低等的小黑人,他们的生活还是很悲惨。所以有人描写印度: 生在沟渠边,活在沟渠边,死在沟渠边。所以印度贫穷尤其多,可怜的人还是这种生活。

在距今两千五百年前的那五十年当中,世人所崇拜的大思想家都出生了,那五十年的风水不得了。中国正临春秋战国百家争鸣、文化最繁盛时期。中国的孔子、老子,外国的亚里士多德、柏拉图都在那五十年出生,释迦牟尼也是生在那五十年。那时在中国,思想家都以自己的姓来著书,于是就形成了“诸子百家”的局面。

随即,汉明帝派了史官,还有两百多人组团到现在的甘肃、西域地区求佛法。史官到了第三年才把佛法请进来,一匹白马驮着《四十二章经》来到了白马寺,并带回来两位梵僧。两位印度和尚被安排在白马寺庙里头。现在的白马寺没有什么东西,我曾经去过两次,除了后台一个长亭以外,有两个大坟,就是来到中国的两位梵僧的墓。门外锁了两匹白马,到明朝初年才坏,坏了之后,换了一匹,现在还在,跟明朝当年的一样,所以被称作白马寺。到中国的头一部经就是《四十二章经》,也是在所有的经里头很容易懂的。

两个梵僧请来中国之后,道家很不服气,就说你们是外来的宗教,怎么能在中国弘扬?于是汉明帝就说,你们两家来对搏一下就好了,所以当时的两个印度和尚和道家就登台辩论,辩论谁是最究竟的,结果宣布佛法高明。后来汉明帝就在皇宫内设了一个殿,很窄的一个殿,请两个梵僧跟他在那儿讲佛法。这标志佛法真正进入中国。

此后,佛家与道家进入了长期论战,道家联合儒家,以佛家为外来文化之由抵抗佛教成为中国文化。《后汉书》的刘向谈到《艺文志》时说,中国的三大文化儒释道,佛家更为出色。由此可见,此时佛法已正式成为中国三大文化之一。(待续)

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